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May 2, 2016

Canes de Servicio en Establecimientos de Comida


Por Vianny Vélez Torres de Paws 100 x 35

¿Alguna vez escuchaste decir en algún establecimiento “no se admiten  mascotas”? ¡Yo sí lo he escuchado! Más aún,  lo he podido ver en letreros frente a establecimientos de comida. Por tal razón, es importante recalcar que, a pesar que un negocio tenga una política de no aceptar mascotas, hay mascotas de servicio que están protegidas por la Ley para Americanos con Discapacidades (Ley ADA, por sus siglas en inglés)¹. Estos canes poseen un entrenamiento especializado dependiendo de la condición que padece su guardián. El trabajo o la función del perro de servicio es cumplir directamente con atender la discapacidad de su persona a cargo. Por lo tanto, no se puede impedir su entrada a locales de comida como restaurantes, food trucks, coffee shops, heladerías y supermercados ya que están acogidos por Ley ADA².

Es fundamental que los dueños que manejan este tipo de negocio tengan conocimiento acerca de cómo deben proceder en situaciones donde se les presente una mascota de servicio. En primer lugar, se le puede preguntar al guardián si su perro es de servicio pero está prohibido solicitar algún documento que certifique la discapacidad que padece el guardián de la mascota³. Segundo, es vital conocer y entender que las mascotas de servicio están ejerciendo una labor por lo que no deben de ser interrumpidas. El animal debe estar junto a su guardián en todo momento para desempeñar la tarea específica para la que fue adiestrado, en caso de surgir alguna emergencia4. Cabe mencionar que, hay un sin número de condiciones y/o síndromes para las cuales se adiestran mascotas de servicio y que no necesariamente son visibles como el caso de una persona no vidente. Algunos ejemplos de estas condiciones lo son  la diabetes, la epilepsia, y/o síndromes como el Estrés Post Traumático (PTSD, por sus siglas en inglés), entre otros.  

Ahora bien, hay que considerar el hecho de que una mascota de servicio debe de tener un comportamiento aceptable, es decir, se le puede negar el acceso a un perro de servicio si el mismo ladra de manera descontrolada, salta sobre personas y/o se le escapa a su guardián perturbando así el funcionamiento del negocio. Aun así, es fundamental no crear una mala percepción de estas mascotas excepcionales que están ejerciendo una labor para las que fueron adiestradas. El hecho de haber tenido una mala experiencia con un animal de servicio no implica que los demás tendrán el mismo comportamiento. Por tanto, es esencial dejar al lado un juicio negativo y no generalizar una mala práctica vivida. 


Por otro lado, he tenido la oportunidad de ver información ofrecida por varios medios, la cual no ha sido correcta ni responsable, generando así confusión en la comunidad de amantes de mascotas. Así que, a modo de aclaración y orientación, contrario a los Animales de Servicio, los Animales de Apoyo Emocional se utilizan para fines terapéuticos como parte de un plan de tratamiento médico. Los mismos, ayudan a mejorar la depresión, ansiedad y fobias pero no proveen asistencia para tratamientos como discapacidades, por lo que la Ley no los protege¹. Asimismo, los Animales de Terapia proveen servicios terapéuticos de motivación a instituciones como: hospitales, asilos de ancianos, clínicas, entre otros¹. Te preguntarás, ¿qué implica esto? En tanto a que las  últimas dos clasificaciones no están protegidas por Ley, no es una obligación permitir su entrada a establecimientos de comida  u otros locales que no permitan mascotas a excepción de la mascota de servicio.

Referencias
1Animales de Servicio y Animales de Apoyo Emocional: ¿Dónde son admitidos y bajo qué condiciones? (s.f). National Network, Information, Guidance and Training on the Americans with Disabilities Act by DBTAC. Recuperado de http://southwestada.org/html/publications/Spanish/Service_Anima_lBooklet_Spanish.pdf
2. Periódico Virtual El Nuevo Día. (23 de abril del 2014). Seguridad. Recuperado de http://www.elnuevodia.com/noticias/seguridad/nota/losanimalesdepuertoricositienenderechos-1758615/
3. Disability Rights California. (2014). Animales de asistencia psiquiátrica y apoyo emocional. Recuperado de http://www.disabilityrightsca.org/pubs/548302.pdf
4. Myers (s.f). Laws Regarding Dogs in a Grocery Store. Chron. Recuperado de http://smallbusiness.chron.com/laws-regarding-dogs-grocery-store-60614.html

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