FoodTruckBerFest

FoodTruckBerFest
FoodTruckBerFest 2017 :: 14 de octubre :: Entrada libre de costo ::

Jan 11, 2012

El Equipo Correcto y el Equipo Necesario (The Right Equipment and the Necesary Equipment)

Equipos de Interiores


Aunque usted no quiera gastar más de lo necesario en equipos para su unidad móvil siempre es bueno que tenga en mente los cambios que pueda necesitar en el futuro; la expasión del menú o el cambio de ubicación. No importa cuántos equipos vaya a tener en la unidad no pierda la perspectiva de que en una cocina sobre ruedas siempre estará en lo que llamamos "FOH" (front of the house), el público verá lo que usted hace. 

Equipo Nuevo vs Equipo Usado, Alquiler vs. Compra:

Si tan es cierto que se pueden encontar unidades móviles usadas también es cierto que se pueden encontrar equipos usados en excelentes condiciones.

Usado:
  • Si compra una unidad móvil usada verifique las condiciones de la unidad, haga una inventario de los equipos que ya posee y verifique que los mismos estén funcionando correctamente. 
  • Verifique que las unidades para mantener alimentos alcancen los 41 grados F o menos para el almacenamiento de los mismos.
  • Haga que un mecánico verifique la transmisión de la unidad y que la misma funcione sin problemas.
  • Si tiene que mandar a reparar los equipos tenga en cuenta ese gasto en su presupuesto.

Nuevo:
  • Con una unidad nueva se tiene la paz mental de que todo funcionará correctamente y sino siempre existe la alternativa de las garantías. También se puede hacer trabajo "custom". 
  • Ya sea que vaya a comprar nuevo o usado indague si hay financiamiento disponible; de ser así tome en cuenta que sus pagos incluirán intereses.

Otra alternativa es el alquiler de una unidad móvil. Una de sus ventajas es que no es necesario una gran cantidad de dinero para comenzar el negocio. Pero como desventaja está el factor de que no podrá "costumizar" la misma a su gusto. Como nota importante tome en consideración dónde va a estacionar la unidad cuando termine sus labores.

En cuanto a permisos se refiere toda unidad móvil es otro vehículo en la carretera. Las guaguas y los carritos de comida deben ser registrados con el Departamento de Transportación y Obras Públicas para obtener su licencia. Si es una guagua puede que se le requiera una licencia de chofer y no de conductor.

Equipos:


Equipos de Food Trucks


Ciertamente los equipos en una unidad móvil deben cumplir con ciertos requisitos. El Código de Alimentos de 2013 estipula que los mismos deben ser equipos de fácil limpieza, que sean fáciles de desmontar y ensamblar y que los mismos sean para uso de alimentos ("food service" o "food grade").

Aunque estamos acostumbrados en Puerto Rico a observar carritos de comida que no cumplen ni tan siquiera con los estándares mínimos requeridos por el Departamento de Salud, cada día son más los empresarios que quieren tener sus negocios establecidos con "todas las de la ley".

Como mínimo un carrito de comida de arrastre debe tener un lavamanos. Las superficies deben ser de fácil limpieza como antes mencionamos. Es importante que entiendan que el Código de Alimentos NO EXIGE que estas superficies tienen que ser de acero inoxidable (stainless steel); aunque sí el Código recomienda el acero inoxidable por su durabilidad y fácil limpieza también recomiendan losas de cerámica (tiles) o fibra de vidrio (fiber glass).

Una guagua de comida debe tener un fregadero de 3 compartimientos además del lavamanos. Otros equipos necesarios dependerán del menú. Si se frien alimentos se necesitará una freidora, si se hacen hamburguesas a la plancha se necesitará una plancha o parrilla. 

La necesidad de mantener alimentos fríos requerirá de unidades de frío (cold units, cold tables) y neveras, preferiblemente comerciales y no residenciales. Y para el mantenimiento de alimentos calientes los equipos necesarios son mesas de vapor (steam tables), cajas calientes (hot boxes) y gavetas para mantener el calor (warmers) entre otros.

Si se poseen equipos que generan calor tales como estufas, planchas, parrillas y/o freídoras el Departamento de Salud requerirá una campana, extractores y filtros que sean de fácil remoción para limpiarlos regularmente. Este tipo de equipo ayuda a la remoción de grasa, vapor y olores dentro de la unidad, al igual que será necesario trampas de grasas. Y dependiendo de la cantidad de equipos calientes que tenga dentro del food truck Bomberos de PR exige un sistema de supresión.

También es necesario una cisterna para proveer agua potable y un sistema de recogido de aguas residuales. Cabe mencionar que es imprescindible que el sistema de recogido de aguas residuales tenga más capacidad que la cisterna que proporciona agua potable, de lo contario correrá el riesgo de que se le desborde el segundo.

Jan 9, 2012

"The right kind of wheels"...Las ruedas necesarias...


Los negocios ambulantes de comida vienen de todos los tamaños y colores. ¡Para los gustos, los carritos! Dependerá de qué usted quiere vender y cuánto está dispuesto a gastar el tipo de vehículo que comprará. 


Carritos de Comida:
Son unidades pequeñas que pueden ser movidas de un lugar a otro. Tradicionalmente se utilizan para mantecados, o hot dogs aunque en la actualidad algunos vienen preparados con parillas y hasta un lavamanos pequeño. El precio para estas unidades puede fluctuar entre $700 a $1,000 usados y hasta $5,000 para unidades nuevas. Unidades que tienen equipos adicionales como lavamanos, agua corriente, refrigeración y gas propano pueden ser tan caras como de $20,000.



Trailers de Comida:

Los "trailers" de comida son otra opción. Como no poseen una transmisión resultan ser más económicos que los trucks. Estas unidades pueden ser transportadas por medio de una pega y el vehículo de transporte. Pero existen unos "trailers" que pueden costar entre $40,000 y $75,000 conocidos como los "Airstream".

Airstream Trailer





Trucks de Comida (Guaguas):
Son completamente móviles, usados se pueden conseguir entre $10,000 y $15,000 y nuevos pueden ascender tanto como $100,000 o más. Aunque no es una cantidad pequeña sí lo es en comparación con abrir un restaurante en un local. Y a diferencia de un restaurante si el flujo de clientes no es el mejor basta con encender la guagua y moverla a otro sitio.

Nota: Es imporante que tomen en consideración la gasolina. En los últimos años hemos visto como el aumento en los costos de la gasolina ha afectado el bolsillo del consumidor. Para evitar esto usted tiene que conocer y entender el tanque de gasolina que su unidad móvil tiene (si alguno) y calcular cuál será su gasto semanal.


Jan 8, 2012

Los Primeros Pasos


Pizza Cono Express, Cayey

Un negocio de carrito o guagua de alimentos (food truck) le ofrece a cualquiera, ya sea el apasionado del fogón o al chef profesional la oportunidad de comenzar y operar su propio negocio. Seguiremos las recomendaciones definidas por Jennifer Lewis autora de Food on Wheels: A Complete Guide To Starting a Food Truck, Food Cart or Other Mobile Food Business y en adición le añadiremos las recomendaciones y particularidad de comenzar este tipo de negocio en Puerto Rico.

En la actualidad muchas de las guaguas de comida que podemos encontrar en las calles de Puerto Rico son de comidas bastante elaboradas. Para los gustos, los carritos. Desde hamburguers home made con todos los condimentos imaginables hasta las guaguas que venden platillos más gourmet. Pero lo más importante después del menú es la viabilidad de poder poner a funcionar este concepto sin muchos gastos.

Primer Paso: Desarrollo del Menú

El menú debe ser limitado y dirigido a un nicho de clientes específicos. Y lo más importante, las selecciones deben ser concebidas y confeccionadas como las mejores entre sus posibles competidores. Es posible comenzar el menú con recetas propias o contratar a un chef que diseñe el menú. Si decide hacerlo con sus recetas propias es imprescindible que pase tiempo probando las mismas y perfeccionándolas.

Cada una de las recetas debe estar estandarizada, ya sea en medidas (onzas, tazas) y su presentación debe ser consistente. Esto facilitará la producción de la receta en grandes cantidades y ayudará a definir los costos. La creación de un "use record" (receta, ingredientes, método de preparación y foto del plato finalizado) es necesaria y útil.

Este ejercicio también ayudará a indentificar cuánta preparación se llevará a cabo en la casa (o cocina principal) y cuánta preparación se llevará a cabo en el carrito. Un menú limitado y conciso ayudará a mantener regulado los costos de los ingredientes y evitar la pérdida de productos y desperdicio.

Un menú limitado no significa que no se pueda poner creativo. El menú puede cambiar semanalmente incluso puede estar sujeto a los ofrecimientos de la temporada. Siempre es bueno tener una opción vegetariana para asegurar que cualquier cliente que se acerque con hambre tenga esa alternativa.

Compra de Ingredientes:

Si ha solicitado sus permisos (que discutiremos los mismos más adelante) tome ventaja de abrir cuentas comerciales con establecimientos tales como Costco o Sam's donde no tendrá que pagar el IVU. Pero si tiene la facilidad y el tiempo de adquirir productos locales visitando mercados urbanos es una idea excelente. Aparte de que aporta a la economía del país, consume lo que se produce localmente y obtiene ingredientes ciertamente mucho más frescos. El Departamento de la Comida es una excelente alternativa que lleva hasta su puerta ingredientes frescos de la agricultura local.

Conozca su mercado meta:

Si va a colocar su guagua o carrito de comida cerca de una universidad entienda que con toda probabilidad la mayoría de sus clientes serán universitarios. Si lo ubica en el corazón de múltiples oficinas comerciales y/o gubernamentales sus clientes ciertamente tendrán menos de una hora para almorzar. Aprenda a conocer quiénes son sus clientes y qué es lo que buscan. Hacer un estudio de mercado es necesario; SBTDC y la Cámara de Comercio son excelentes recursos para hacer este tipo de indagaciones.

Un estudio etnográfico es otra alternativa. Para hacer un estudio etnográfico simple basta con visitar el área donde quiere ubicar su guagua o carrito. Por ejemplo, si quiere ubicarlo en un mercado urbano visite uno y observe dónde y qué compran los que allí asisten o vaya a un parque de pelota y observar si las personas que están allí compran alimentos de los vendedores ambulantes locales o traen sus propios alimentos.

Análisis Competitivo

Enumere todos los negocios móviles y no móviles que se encuentran en el área donde usted se quiere ubicar. Anote qué tipo de comida preparan y cuáles son sus ventajas tales como reputación establecida de servir excelente comida, menú económico y ofrecimientos del menús.

También es bueno identificar en este análisis cuáles posibles negocios pueden ser complimentarios con el suyo. Por ejemplo si su negocio será de galletas o bizcochos, los negocios que vendan alimentos pueden ser un aliado, ya que los clientes que los visitan para almorzar o cenar pueden querer finalizar su experiencia con algo dulce que ellos no poseen.

::PARA FOOD TRUCKS, TRAILERS, REMOLQUES Y CARRETONES PULSE EN LA IMAGEN::

::TRABAJOS CUSTOMIZADOS::





¡Bienvenido a Food Truck PR!


El movimiento de "food trucks" en Estados Unidos tiene una gran acogida. Varios son los factores que han hecho que estos "restaurantes móviles" hayan proliferado tanto sociales, políticos y económicos. En Puerto Rico los carritos ambulantes de pinchos, hot dogs, tripletas y otras delicias han sido parte de nuestra historia desde hace muchos años.

El propósito de comenzar este "blog" específico para vendedores ambulantes y fanáticos de los "food trucks" es la cantidad de clientes que tengo preguntando cómo comenzar un negocio de alimentos sin tener que incurrir en los gastos operacionales que un típico restaurante acarrea. Entiéndase renta, agua, luz y mantenimiento. Un carrito de pinchos o un carrito de comida gourmet solo tiene una fracción de estos gastos.

Según un artículo del Miami New Times el movimiento de "food trucks" en Estados Unidos bien pudo haber tenido sus comienzos en Puerto Rico. Supuestamente desde hace 10 años existen en nuestra isla, pero yo me atrevo decir que hace mucho más tiempo que eso. ¿Quién no recuerda las tradicionales fiestas patronales y todos los vendedores ambulantes que hacen su agosto en ellas? Además, vendedores ambulantes se pueden encontrar en todas las carreteras o caminos de muchos otros países como Méjico e India.

Así que aquí les dejo este nuevo projecto que espero les sirva de inspiración para todo aquél que confecciona los mejores platillos en la cocina de su casa y quiere aventurarse en montar negocio.
Aquí encontrarán toda la información necesaria para comenzar sus negocios de alimentos desde una guagua o un carrito.

Que para bien les sirva.